1959-1961 Presidente: Ernesto Sestan

Ernesto Sestan (1898-1986) Nato da una famiglia originaria di Albona in Istria, dopo aver iniziato la sua formazione a Trento, nel 1917 venne arruolato nell’esercito austroungarico, riuscendo comunque a concludere nel 1918 gli studi ginnasiali. Laureatosi nel 1923 sotto la guida di Salvemini con una tesi su “Le origini del podestà forestiero nei comuni toscani”, dalla quale avrebbe tratto uno dei suoi saggi pubblicati, lavorò inizialmente come insegnante, prima a Pisa, poi a Firenze e dopo a Napoli, e nel 1924 iniziò la collaborazione all’Archivio Storico Italiano. Proseguì negli anni successivi l’attività di insegnante nelle scuole superiori, finché nel 1929 venne chiamato da Federico Chabod a collaborare all’Enciclopedia italiana, trasferendosi a Roma, dove nel 1931 divenne segretario della Reale Accademia d’Italia.

Nel 1936 diventò provveditore agli studi di Siena, incarico che mantenne fino al 1939, quando fu comandato presso la Giunta Centrale per gli Studi Storici, presieduta da Gioacchino Volpe, con l’incarico di redattore della Rivista Storica Italiana. La sua carriera accademica iniziò nel 1948 vincendo la cattedra di storia medievale e moderna, nel 1954 fu chiamato a insegnare storia medievale a Firenze. Nel 1969, dopo la morte di Rodolico, divenne Presidente della Deputazione e direttore dell’Archivio Storico Italiano, incarico che manterrà fino al 1985.

Tra i suoi studi si ricordano:

L’avanzata turca nel Mediterraneo dopo il 1453 e la reazione europea. Roma, Istituto Nazionale per le relazioni con l’estero, 1940.

La costituente di Francoforte (1848 – 49). Firenze, Sansoni, 1946

Venezia Giulia. Lineamenti di una storia etnica e culturale. Roma, Edizioni italiane, 1947.

Europa settecentesca e altri saggi. Milano – Napoli, Ricciardi, 1951.

Stato e nazione nell’Alto Medioevo. Ricerche sulle origini nazionali in Francia, Italia, Germania. Napoli, ESI, 1952.

Italia medievale. Napoli, ESI, 1966.

La Firenze di Viesseux e Capponi. Firenze, Olschki, 1986.

Scritti vari, vol. I, Alto Medioevo, a cura di F. Cardini. Firenze, Le Lettere, 1988.

Scritti vari, vol. II, Italia comunale e signorile, a cura di M. Berengo. Firenze, Le Lettere, 1989.

Scritti vari, vol. III, Storiografia dell’Otto e Novecento, a cura di G. Pinto. Firenze, Le Lettere, 1991.

Scritti vari, vol. IV, L’età contemporanea, a cura di R. Vivarelli. Firenze, Le Lettere, 1999.